Réserve Internationale de Ciel Etoilé

Alpes Azur Mercantour

France 

Logo RICE Alpes Azur Mercantour

 

En décembre 2019, le territoire "Alpes Azur Mercantour" a reçu le label "Réserve Internationale de Ciel Etoilé" (RICE) de la part de l'International Dark Sky Association, située aux États-Unis. Il récompense une excellente qualité du ciel nocturne et encourage les régions à prendre des mesures pour réduire la pollution lumineuse et préserver leur ciel nocturne. En recevant cette distinction exceptionnelle, le territoire acquiert une reconnaissance internationale, à la fois par la qualité de son patrimoine naturel et par l'engagement de ses collectivités pour un ciel nocturne de qualité.

Avec cette certification, notre territoire fait partie du cercle très restreint des observatoires astronomiques et des parcs nationaux et départementaux qui veillent sur leur ciel . 

Nous sommes classés 14ème à l'échelle mondiale, 3ème en France après le Pic du Midi de Bigorre dans les Pyrénées (2013) et le Parc national des Cévennes (2018) et 1ère au Sud-Est.

Son histoire d'astronomie  

Allant du plateau de Calern aux sommets du Mont Mounier, en passant par la Cime de l'Aspre, le Col de la Bonette-Restefond et le Vallon de la Moutière, est une terre d'astronomie remarquable, reconnue comme telle depuis la fin du 19ème siècle et régulièrement choisie pour y établir des structures d'observation, de test ou encore d'expérimentation :

  • 1893 Mont Mounier - Succursale de l'Observatoire de Nice.

  • 1966 Cime de l'Aspre - Prospection nationale pour l'implantation d'un télescope de 3.50 m.
  • 1969 Plateau de Calern - Implantation d'un observatoire astronomique et géodésique toujours en activité.
  • 1972 Foux d'Allos - Station astronomique du LAS de Marseille pour le test d'instruments d'observation spatiaux dans l'ultraviolet.
  • 2011 Vallon de la Moutière - Expérimentation de l'hypertélescope en partenariat avec l'OCA et le Collège de France.
  • 2017 Barcelonnette - Projet d'installation au pôle universitaire Séolane de la Lunette du Père Josset.
Implication des communes 

La préservation de la qualité du ciel nocturne des Alpes du sud est cruciale pour les territoires du Parc naturel régional des Préalpes d'Azur, de la Communauté de Communes Alpes d'Azur et du Parc national du Mercantour, situés aux portes du littoral azuréen. En effet, le nombre de points lumineux ne cesse d'augmenter et la pollution lumineuse gagne chaque année davantage de terrain.

© Yohan Archambaud
Lac d'Allos
© Marian Malaquin

Des communes pionnières du Mercantour, des Alpes et Préalpes d'Azur ont été incitées par cette prise de conscience à entreprendre des actions visant à combattre la pollution lumineuse. Douze communes du territoire ont été récompensées par le label Villes et Villages Etoilés pour avoir modifié leur parc d'éclairage public : Barcelonnette, Briançonnet, Cipières, Entraunes, Gourdon, Péone, Revest-les-Roches, Saint-Cézaire-sur-Siagne, Saint-Jeannet, Spéracèdes, Val d'Oronaye et Uvernet-Fours.

Impacte de la lumière sur les espèces 

Le projet se trouve à un endroit stratégique en termes de biodiversité nocturne : les nombreuses chauves-souris, la chouette de Tengmalm, ainsi que de magnifiques papillons de nuit tels que l'Isabelle de France, sont des espèces significatives de la RICE.

Cependant, la présence de lumière artificielle a des conséquences néfastes sur la vie de ces espèces et sur leur environnement. Les conséquences de la pollution lumineuse sur la faune, la flore et l'homme sont multiples, qu'il s'agisse de désorientation, d'attraction, de répulsion, de collision, de perturbation des migrations, de la reproduction, de la pollinisation ou simplement de modification de l'alternance jour/nuit.

Image
Chenille du sphinx de l'euphorbe
Quelle solution pour remédier? 

À la différence d'autres perturbations causées par l'homme, la pollution lumineuse ne laisse aucun résidu. La présence de cette caractéristique nous aide à inverser les tendances. Il est possible de mettre en œuvre des ajustements dans l'utilisation de la lumière pendant la nuit afin de réduire au minimum l'impact sur les  espèces. 

Plusieurs études ont déjà été menées par les partenaires de la RICE pour mieux comprendre et mesurer l'évolution des espèces suite à une diminution de la lumière.

La demande du label RICE et son plan d'action ont été récompensés par le label de Contrat de Transition Écologique.

Forêt du hameau de Bayasse, commune d'Uvernet-Fours
© Emmanuel Rondeau
Cité fortifiée de Colmars les Alpes
© Anthony Turpaud
Dance des étoiles au dessus du col de la Mourière
© Anthony Turpaud
L'obtention de cette labellisation a favorise les projets et engagements suivants:
  • La création d'un centre d'astronomie et de découverte de la biodiversité nocturne à Barcelonnette dont l'inauguration aura lieu au début de l'automne 2024
  • La création d'un planétarium dans la Maison de l'environnement et de l'observatoire de Valberg dont l'inauguration aura lieu en juin 2025
  • le développement d'une offre astro- et éco-touristique de plein air.
  • la poursuite de l'accompagnement des communes dans la réduction des pollutions lumineuses pour atteindre la rénovation de 50 % des points lumineux de la RICE Alpes Azur Mercantour d'ici 2025
  • Des formations au monde nocturne proposée par Alpes Azur Mercantour à destination des hébergeurs, des accompagnateurs en montagne, des professionnels de l'éducation, des ecogardes...
  • Certaines sorties sur le thème de la nuit étoilée ont été estampillées Esprit Parc national Mercantour  (consultez l'onglet activités de pleine nature)
  • En 2025, il est prévu que l'ensemble du territoire du Parc national du Mercantour  intègre la RICE Alpes Azur Mercantour
Quel est son territoire actuel ?

la Réserve internationale de ciel étoilé Alpes Azur Mercantour couvre les territoires du Parc régional des Préalpes d'Azur, du Parc national du Mercantour (partiellement) et de la Communauté de communes Alpes d'Azur, soit une partie significative du département des Alpes-Maritimes et du département des Alpes de Haute-Provence.

Cette zone d'adhésion recouvre une superficie de près de 2300 kilomètres carrés. Elle se situe à quelques kilomètres du littoral très habité de la Côte d'Azur, au point de jonction de l'arc méditerranéen et de l'arc alpin. Elle comprend 75 municipalités, 21 530 points lumineux et 6 lieux emblématiques de l'astronomie professionnelle et amateur.

Territoire Alpes Azur Mercantour